À PROPOS DE NECO MARINE

Présentation

Neco Marine est un centre de plongée en activité depuis plus de 30 ans, situé sur l’île État de Koror, à Palau (République des Palaos, Micronésie).

Palau (ou Palaos – nom datant de l’administration espagnole de la région – Belau en langue locale), est une république indépendante depuis 1994, divisée en 16 États, dont le territoire couvre un archipel faisant partie des îles Carolines Orientales, en Micronésie.

Le Sanctuaire Marine National de Palau (Palau National Marine Sanctuary, PNMS) forme l’une des Aires Marines Protégées (AMP) les plus étendues au monde, couvrant plus de 80% de la Zone Économique Exclusive (ZEE) du pays, au grand régal des plongeurs.

 

Le centre de plongée et d’activités nautiques Neco Marine est une des filières du NECO Group, qui gère plusieurs activités localement, notamment l’import de moteurs, la conception, réparation et l’entretien de la majorité des bateaux de la région par le biais de la société Neco Yamaha, ou encore la distribution de carburant bateau.
Le nom du centre dérive du patronyme du fondateur, Ngiratkel Etpison (qui fut élu président de la République des Palaos en 1988), et est une abréviation de nom du groupe, Ngiratkel Etpison Group of Companies.

Mandy Etpison, la copropriétaire, est initialement venue des Pays-Bas travailler à Palau dans les années 1980, en tant que première instructrice PADI de la région, avant de s’y installer définitivement.

 

Photographe sous-marine et terrestre passionnée, elle est à l’origine de nombreuses publications (photo, mais aussi biologie sous-marine, ornithologie, histoire, anthropologie culturelle, etc), de la création d’un musée et a également participé à de nombreuses initiatives locales comme la création de l’examen de guide certifié pour l’État de Koror, obligatoire pour tous les guides de Palau, ainsi que divers projets de recherche ou de conservation environnementale.

Moins dépendant de la publicité et du marketing pour ses activités bien établies, Neco Marine est un centre reconnu localement, mais communiquant moins à l’international que d’autres centres de Palau – ceci correspond aussi à une approche qui se veut plus discrète et personnalisée, préférant de plus petit groupes et des clients fidèles.

Situé sur l’île de Malakal au sud de Koror, Neco Marine se compose d’un centre, d’une marina privée et d’un bar/snack (Drop Off), ainsi qu’une piscine conçue pour les formations plongée (la seule de l’île).

Infrastructure et matériel

Le centre Neco Marine dispose d’une flotte de bateaux conçus pour la plongée et équipés de bi-moteurs Yamaha 230 à 250 CV.

Les bateaux font entre 10 et 12 mètres, et peuvent accueillir confortablement une dizaine de plongeurs (capacité 13 max en moyenne)

Ils disposent tous d’un toit pour se protéger du soleil, ainsi qu’un kit oxygène et une trousse de secours à bord, et une glacière. Un petit bac de rinçage à l’eau fraîche est disponible pour les photographes.

Un seul bateau, Abi, dispose de toilettes marines, mais il est réservé aux privatisations et sorties spéciales.

Le centre est équipé d’un compresseur Bauer et Midwest Mac 20b nitrox, et offre le Nitrox 32% gratuitement à tous les plongeurs certifiés.

Les blocs sont des blocs aluminium Luxfer AL80 (≃ 11L à 200 bars de pression, communément appelés « 12L ») et nous avons aussi une dizaine d’AL100 (≃ 13L à 200 bars, communément appelés « 15L »).

Les blocs nitrox sont à robinetterie DIN, avec un système d’insert pour étrier, mais certains blocs air sont encore à robinetterie INT simple.

Nous avons quelques jeux complets d’équipement de location (stab’ et détendeurs Aqualung , avec manomètres en PSI (livres par pied carré, influence nord-américaine oblige…), et ordinateurs, PMT et quelques combinaison 3mm (l’eau est entre 28°C et 29°C en moyenne),  mais l’offre location reste limitée (nous contacter pour réserver).

Nos poids sont en livres (2 livres ≃ 1kg , 3 livres ≃1.5 kg et 4 livres ≃ 2kg)

Services

Sorties plongées

Neco Marine propose des sorties de deux ou trois plongées par jour dans la réserve UNESCO des îles Chelbacheb (Rock Islands), couvrant les sites de plongées les plus renommés de Palau, en groupe restreints.

Packages plongée + hôtel

Neco Marine propose des formules packages hôtel + plongée à un prix compétitif avec les hôtels suivants :

Cove Resort  (sur l’île de Malakal, voisin de Neco Marine, moins de 5 minutes à pied)

Palau Pacific Resort (PPR)

Palau Central Hotel

Les packages standards sont de 7 nuits + 5 jours de plongée (2 plongée par jour – possibilité de faire une 3e pour un supplément) 10 nuits + 7 jours de plongée, mais nous pouvons aussi faire des packages personnalisés pour des durées différentes.

Les packages incluent les transfert A/R aéroport-hôtel et transfert hôtel – centre de plongée, un guide, le déjeuner et l’eau les jours de plongée, les poids et les blocs. Les permis obligatoires ne sont toutefois pas inclus.

 Formations plongée

Le nombre restreint d’instructeurs/guides, les conditions de plongée ainsi que le positionnement de Neco Marine fait que nous ne proposons pas beaucoup de formations d’introduction à la plongée de type Open Water en saison, préférant les réserver à la basse-saison.

Par contre nous pouvons aisément proposer des formations plus flexibles comme le Nitrox ou l’Advanced Open Water – les certifications sont PADI.

Snorkeling, tours terrestres et autres activités

Nous proposons également des sorties snorkelling guidées aux Íles Chelbacheb (Rock Islands), avec ou sans visite au Lac aux Méduse (non urticantes), incluant attractions comme le lagon Milky Way, des arches terrestres ou sous-marines, et différents sites de snorkelling.

Les sorties snorkeling nécessitent un minimum de 4 participants, et se font sur des bateaux dédiés (pas de mélange avec les plongeurs, sauf pour un groupe mixte en faisant la demande, ou dans le cas d’une combinaison deux plongées + visite au Lac aux Méduses).

Neco Marine propose également des tours terrestres (ville de Koror, île de Babeldaob, chartérisations vers l’île de Péleliu…), ainsi que des sorties guidées de planche Stand-Up Paddle ou de kayak de mer, ou encore des sorties de pêche au gros (thon, marlin, etc…) ainsi que de la location de bateaux.

Le bar/restaurant de Neco Marine, Drop Off, est un lieu animé, avec de la musique live le week-end en soirée.
Les clients peuvent par ailleurs profiter de la piscine lorsqu’elle n’est pas utilisée par le centre de plongée.

Neco Marine propose aussi un service de navette aéroport-hôtel pour $50 US par personne (formule aller-retour), et ce service est inclus dans nos formules hôtel+plongée.

 

Les saisons à Palau

Les Palaos sont une région tropicale aux fortes précipitations, et très forte humidité.
Le changement climatique fait qu’il n’y a plus vraiment de saison sèche à Palau – il pleut beaucoup toute l’année, mais la période décembre à mars reste la période la plus active pour la plongée, offrant généralement d’excellentes conditions.
La période décembre à janvier offre la plus forte affluence sur l’île.

La visibilité sous-marine est généralement très bonne dans la région, avec des eaux bleues et claires (la topographie calcaire fait qu’il y a peu de ruissellement), mais les changement de direction du vent peuvent générer une houle assez importante, et troubler l’eau.

La visibilité est généralement meilleure sur une marée entrante (montante) que sortante (descendante), car l’eau du lagon s’écoulant  vers le large est plus chargée.

Se rendre à Palau (aux Palaos)

Les vols sont assez limités actuellement (septembre / octobre 2022), principalement United Airlines, avec un transit obligatoire par Manille aux Philippines ou Guam.

Cependant, les hubs principaux pour se rendre à Palau étaient, avant la pandémie de coronavirus, Séoul en Corée, Taipei à Taiwan et Tokyo au Japon, ou via les Etats-Unis.

Pour ce qui est de l’Europe, pré-pandémie la meilleure connexion était Vienne (Autriche) ou Francfort (Allemagne) – Taipei / Taiwan – Palau (Koror) sur China Airlines (compagnie “nationale” de Taïwan).