Organisation des plongées

Nous proposons principalement des sorties à  2 plongées par jour (le déjeuner et l’eau sont inclus, ainsi que le Nitrox pour les plongeurs certifiés) – une 3e plongée est possible mais en supplément ($50)

Il nous faut environ 45 minute de speedboat pour attendre les Rock Islands et les sites de plongée célèbres de Palau.

Les horaires de départ varient en fonction de la marée (entre 7h et 9h30 en moyenne), car la majorité des sites de Palau offrent de meilleures conditions sur une marée montante / entrante, lorsque l’eau du large rentre dans le lagon.

Nous revenons toutefois toujours avant le coucher de soleil, entre 14h30 et 16h30 en moyenne, en fonction des horaires de départ et des sites.

Nos chauffeurs viennent récupérer les plongeurs à leur hôtel en fonction de l’heure de départ prévue, et re-déposent les plongeurs à leur hôtel ou ailleurs en fin de journée.

Cela dépend des conditions ainsi que du planning, mais nous pouvons généralement faire une pause déjeuner sur l’une des îles ayant une plage aménagée (tables de piquenique, toilettes), ou dans un lagon protégé.

Il est possible de combiner sur la même journée deux plongées et une visite au Lac aux Méduses (Jellyfish Lake).

Nos sorties à la journée pour 2 ou 3 plongées sont organisées avec un maximum de 6 plongeurs par guide.

La législation locale impose l’accompagnement par un guide touristique certifié par l’État de Koror.

Tous nos guides sont donc certifiés, et les guides principaux sont, pour la plongée de niveau divemaster (guide de palanquée) ou instructeur (moniteurs).  
Pour la sécurité et le confort sous-l’eau, nous préférons organiser des groupes restreints, mais pouvons accommoder les personnes voulant plonger en groupe avec un guide principal et un assistant.

Nous avons deux instructeurs francophones (de formation française en plongée), et les autres guides sont anglophones.

Les plongées proposées sont des plongées de 50 à 60 minutes maximum, ou 50 bars / 700 psi, et nous demandons aux plongeurs d’avoir 30 bars en surface, après avoir effectué un palier de principe / sécurité de 3 minutes à 5 mètres.

La profondeur maximale est de 30 mètres, mais la plupart des plongées sont à moins de 25 mètres, surtout dans le cadre d’une sortie à 3 plongées.

Les plongées sont prévues dans la courbe de sécurité, sans paliers obligatoires.

Les intervalles de surface sont d’une heure, et nous recommandons de plonger au Nitrox (gratuit pour les plongeurs certifiés, et formation à moins 50% pour les plongeurs plongeant plus de 2 jours avec Neco Marine) , pour plus de sécurité et de temps d’immersion sans paliers obligatoires.

Dans le cas de plongeurs à l’air, nous devons parfois faire des plongées plus courtes pour se laisser du temps d’immersion sur des sites nécessitant de rester au fond un peu plus longtemps (ex. Blue Corner, Siaes Corner, Siaes Tunnel, épaves japonaises de la Seconde Guerre Mondiale…).

Les sites

Les plongées ont lieu principalement dans la réserve UNESCO du Lagon Sud des Îles Chelbacheb (Rock Islands Southern Lagoon / RISL)

Les sites les plus éloignés, passes et récifs extérieurs sont à environ 45 minutes de la marina,  mais le trajet est parfois plus long (1 heure) si la mer est agitée.

 

Nous plongeons régulièrement les sites phares autour de l’île de Ngemelis comme Blue Corner, Blue Holes, German Channel ou autour d’Ulong (Ulong Channel, Siaes Corner, Siaes Tunnel…), le choix entre ces zones assez distantes l’une de l’autre se faisant en fonction des conditions, planning et niveau des plongeurs.

 

Nous demandons un minimum de 4 plongeurs par bateau pour couvrir les frais de carburant pour les sites éloignés.

Certains sites (épaves japonaises, sites protégés, Chandelier Caves…) sont plus proches, dans le lagon.

Ces sites ne nécessitent pas de surcharge carburant même s’il y a moins de 4 plongeurs, et nous pouvons aussi y organiser une plongée de nuit.

Les sites de plongée de l’île de Peleliu (Peleliu Corner, Peleliu Cut, Yellow Wall…) ne font toutefois pas partie de notre offre standard.

En effet, plonger Peleliu implique surcharge pour le carburant en raison de la distance que l’achat d’un permis supplémentaire pour l’État de Peleliu.

De plus, les plongées y sont parmi les plus engagées de Palau, avec des conditions variables et des courants souvent imprévisibles et complexes (ascendants et descendants, washing machine…), et sont donc réservées aux plongeurs très expérimentés dans le courant.

 

Nous pouvons organiser une sortie privatisée pour les plongeurs expérimentés, mais cela nécessite une réelle planification préalable, et reste soumis à conditions.

Style de plongée

La majorité des plongées à Palau sont des dérivantes, où le bateau suit et récupère les plongeurs en surface.
Il y a du courant à Palau sites exposés aux courants (les “corners”,  où le récif forme une extension en forme de coin) peuvent offrir des polongés particulièrement engagées, avec des courants forts et parfois complexes à certaines périodes du cycle lunaire – ces plongées sont réservées aux plongeurs avancés, avec une bonne expérience du courant.
Le crochet de récif ou crochet de courant (reef hook, current hook), que l’on croise aussi sur les secs d’Indonésie (Komodo, Alor, Raja Ampat…) sur  les thilas des Maldives ou ailleurs, fut inventé à Palau, précisément pour se stabiliser sans efforts dans le courant sur ces corners (il fut inventé lors de sessions photos de la propriétaire de Neco Marine….).
On s’en sert sur certains sites dans certaines conditions, afin de protéger le récif et de profiter au mieux du spectacle.

Les bateaux de Neco Marine sont tous conçus pour une mise à l’eau par bascule arrière, mais les entrées sont rarement en flottabilité négatives.
il faut entre 40 et 60 minutes pour atteindre les spots les plus renommés. Nos bateaux ont tous un toit pour se protéger du soleil, mais nous recommandons vivement de prévoir un coupe-vent pour se protéger des éléments en cas de pluie, fréquentes à Palau – même sous les tropiques, il peut faire frais lorsque le bateau est lancé.
L’eau est généralement entre 28° et 30°C, permettant de plonger confortablement sans combinaison ou avec une 3mm (les gants de plongée sont interdits par la législation locale).
Comme la plupart des bateaux de Palau, nos bateaux n’ont pas de toilettes à bord (quelques îles sont équipées de sanitaires, mais les itinéraires ne permettent que rarement de s’y arrêter, alors prenez vos précautions….

Aperçu de la plongée aux Palaos

Les plongées sont d’une grande variété.

Palau est célèbre pour les « corners », plongées qui combinent une dérivante le long d’un tombant à deux ou trois points d’arrêt dans le courant, pour voir du gros (requins gris, banc de poissons, barracuda, carangues, scènes de chasse ou autres).

Ces plongées sont assez avancées en cas de courant  fort, et nécessitent généralement d’utiliser un current hook (reef hook), un crochet + cordelette d’un à deux mètres qui permet de se maintenir en position sans effort, et de protéger le récif en s’accrochant sur un rocher ou du corail mort.

Nous proposons des crochets à la location ou à l’achat et les guides expliquent aux plongeurs la procédure d’utilisation.

Cependant, la région est aussi célèbre pour sa topographie volcanique et corallienne (blue holes, tunnels, grottes et chenaux), ses récifs coralliens (dérivantes d’Ulong Channel) ses tombants abrupts et ses épaves.

Palau est renommé pour le gros, et offre des possibilités de voir des raies manta de récif en nettoyage ou s’alimentant (German Channel) et il y a aussi un peu de macro sur les fonds sableux.

Schématiquement, la plongée locale est un peu à la frontière entre la plongée « gros » du Pacifique et la plongée d’Asie du Sud-Est (Indonésie), et offre une grande diversité de profils de plongée.

Une autre spécialité locale sont les plongées spéciales frai / reproduction des poissons, les spawning dives (perroquets à bosse, lutjan…) – ces plongées sont liées au cycle lunaire, et nécessitent de quitter la marina vers 6 heures du matin.

Elles sont toutefois réservées aux plongeurs expérimentés (minimum 50 plongées), avec une bonne consommation d’air (il faut attendre un certain temps vers 15 mètres que le spectacle commence…) et pouvant bien s’équilibrer dans le bleu.